Nedlin magazine

Broederschap en gastbeleving bij Beaumont

Met bloeiende horecacarrières in Australië en New York lag het niet voor de hand dat de broers Christophe en Jean-Marc Beaumont het levenswerk van hun vader zouden voortzetten. Toch zijn de twee in 2012 in het bedrijf gekomen en hebben ze in 2014 het stokje van pa overgenomen. Zij leiden nu Hotel Beaumont in Maastricht, met het bijbehorende restaurant Harry’s, vernoemd naar vader Harrie. Een gesprek met de twee broers over de lusten en de lasten van een 105-jarig familiebedrijf.

Jullie overgrootvader, opa en vader hebben dit bedrijf op- en uitgebouwd. Hoe was het voor jullie als kinderen om op te groeien met hotel Beaumont?

Christophe: “De tijd van opa hebben wij niet bewust meegemaakt, hij is vrij jong gestorven. Toen wij geboren werden, was pa al eigenaar van Beaumont. Dit was af en toe best lastig, zo’n drukbezette vader. Het hotel was toen nog vrij klein, maar pa heeft altijd veel gewerkt. Het had zeker ook z’n mooie kanten, we waren als kind regelmatig in het hotel te vinden.”

Jean-Marc: “Het hotel had inderdaad een hele centrale rol in de familie. Ik weet nog wel dat we met vriendjes stiekem in de kelder van het hotel gingen spelen. Dat was natuurlijk reuze spannend. Tot we weer door de kok werden weggejaagd. Sommige personeelsleden die hier nu nog steeds werken, hebben ons echt zien opgroeien. Dat is natuurlijk een mooi gegeven.”

“Dat Nedlin ook nog eens een familiebedrijf is hier in de regio, maakt het natuurlijk nog mooier.”

Jean-Marc Beaumont

Op 1 april 2014 hebben jullie Beaumont overgenomen van jullie vader. Was deze overname altijd al zonneklaar?

Jean-Marc: “Eigenlijk helemaal niet. Ik was best verbaasd toen pa ons zeven jaar geleden vroeg. Hij was destijds zelf nog maar 57 en ik had niet in de gaten dat hij al met zijn afscheid bezig was. Bovendien heeft hij ons altijd gemotiveerd onze eigen weg te gaan. Ik werkte op dat moment bij een hotel in New York en had het daar zeer naar mijn zin. Toch heb ik geen moment getwijfeld. Het leek me direct fantastisch dit hotel te leiden, het is me tenslotte met de paplepel ingegoten. De vierde generatie op rij zijn, vind ik heel bijzonder. Dit brengt ook verantwoordelijkheden met zich mee. Ik ga met deze overname een definitieve verbintenis aan met het familiebedrijf.”

Christophe: “Voor mij lag dit heel anders. Ik was via Zwitserland en Londen in Australië beland en had het daar prima voor elkaar. Toen pa belde, was ik niet direct overtuigd. Toch zette zijn vraag me aan het denken. Ik heb het vervolgens eigenlijk heel wiskundig benaderd. Ik dacht: ik krijg maar één keer de kans hier ‘ja’ tegen te zeggen. En terugdraaien kan altijd nog. Dus mijn instelling was om het in ieder geval een jaar te proberen. En inmiddels zit ik hier alweer ruim zes jaar.”

Jullie hebben dus eerst nog een paar jaar in het bedrijf gewerkt met jullie vader nog aan de leiding. Hoe was dit?

Christophe lacht: “Lastig en vervelend! Ik ga niet beweren dat het gemakkelijk was. Hij was nog echt de kapitein op het schip, terwijl wij onze eigen ideeën hadden. Dit biedt veel mogelijkheden tot frictie, maar ook veel mogelijkheden tot samenwerking. Dus behalve strijd, leverde het ook veel energie en voldoening op.”

Jean-Marc: “Het klopt dat we weleens een wat minder gezellige kerst hebben gehad in die tijd. Maar uiteindelijk vinden we elkaar ook weer, we hebben tenslotte hetzelfde doel voor ogen. Toen hij drie jaar geleden het hotel aan ons heeft overgedragen, heeft hij ook echt zijn boeltje gepakt en alles aan ons overgelaten. Hij loopt nog wel een paar keer per week binnen hoor, maar de samenwerking is nu heel prettig. Hij heeft natuurlijk enorm veel kennis en ervaring opgedaan, dus we vragen pa nog geregeld om advies.”

Van één eigenaar naar twee broers die moeten samenwerken. Hoe gaat dit in de praktijk?

Christophe: “Omdat we allebei lange tijd in het buitenland hebben gewoond en gewerkt, moesten we ook echt weer wennen aan onze relatie als broers. We zijn totaal verschillend. Ik ben op het werk wat meer afwachtend en denk langer over iets na, maar in mijn vrije tijd spring ik het liefst uit een vliegtuig of reis ik naar de wildernis van Colombia, waar ik dagenlang geen bereik heb. Jean-Marc kan juist heel goed zakelijk en resoluut handelen.”

Jean-Marc: “En ik verheug me op een Paasweekend bij mijn schoonouders in Zeeland. We zijn inderdaad anders, maar door onze verschillende perspectieven bereiken we samen meer dan alleen. Daar zijn we inmiddels wel achter.”

Christophe: “Het knettert af en toe, maar we weten ook dat die vuisten van ons uiteindelijk steeds weer in elkaar passen.”

Jean-Marc: “En natuurlijk zijn er ook overeenkomsten, we zitten tenslotte in hetzelfde vak. Met Beaumont en Harry’s hebben we ook echt een gezamenlijk doel voor ogen. Gastvrijheid is bij ons van het allerhoogste belang. We zijn net terug van een trip naar Londen, waar je ziet dat alles op horecagebied echt weer een ‘next level’ heeft bereikt. De gastbeleving wordt daar tot in de puntjes uitgevoerd. Ondanks onze brede ervaring in het buitenland, geeft dit weer nieuwe inspiratie.”

Christophe: “Dit soort trips moeten we vaker doen.”

Wat houdt gastvrijheid bij jullie in?

Jean-Marc: “Met oprecht persoonlijk contact, maak je het verschil. Daarmee geef je de gast een bijzondere ervaring. Maar ons personeel heeft pas tijd en ruimte voor persoonlijk contact als de basisstructuur in orde is. Dit is iets waar wij veel aandacht aan besteden.”

Christophe: “Bepaalde elementen moeten inderdaad kloppen, voordat de medewerkers de vrijheid voelen om hun eigen schwung in gastvrijheid te brengen. We vinden het belangrijk dat mensen zichzelf kunnen ontwikkelen.”

Gastvrijheid berust dus op mensen. Hoe belangrijk zijn andere elementen, zoals linnengoed, voor jullie bedrijf?

Jean-Marc: “Heel belangrijk, dit is een van die basiselementen die op orde moet zijn, anders kun je het sowieso vergeten. We hebben zo’n drie jaar geleden gekozen voor Nedlin als onze partner op het gebied van linnen. We hebben toen een volledig nieuwe huisstijl geïntroduceerd. Dit was een intensief traject waarbij verschillende medewerkers hebben meegedacht. Nedlin heeft ons hierbij goed begeleid en geadviseerd. We hebben heel veel linnen gezien en op basis van een eerste selectie zijn wel zes of zeven kamers met verschillend linnen opgemaakt. Ik weet dat ons hoofd huishouding zeer tevreden is over hun diensten, ze zijn punctueel en het ziet er altijd tiptop uit. Zij heeft weleens een rondleiding gehad door de wasserij, daar was zij zeer van onder de indruk. Dat Nedlin ook nog eens een familiebedrijf is hier in de regio, maakt het natuurlijk nog mooier.”